Reddingsteam staakt zoekactie bij school

DEN HAAG (ANP) - Het Nederlandse Urban Search and Rescue-team
(USAR) heeft de zoektocht naar overlevenden onder het puin van een
ingestorte school in het Pakistaanse Bagh opgegeven. Een
woordvoerder van het team zei woensdag dat het uitgesloten is dat
er nog kinderen in leven zijn onder het puin. De eenheid zoekt nog
wel op andere locaties in de stad en heeft zich toegelegd op het
verlenen van medische hulp aan gewonden.

De Nederlandse eenheid, die bestaat uit 61 medewerkers, kwam
maandag in Pakistan aan waar het team in vier groepen werd
verdeeld. Twee van die groepen doorzochten de puinhopen van een
school waar normaal gesproken 1100 leerlingen naartoe gaan. Daarbij
werd een groot aantal overleden slachtoffers gevonden.

,,We zijn gestopt om bij de school te zoeken omdat er geen
overlevenden meer onder het puin liggen'', aldus de woordvoerder.
,,Er wordt nog wel op andere plekken in de stad gezocht. Daarnaast
houdt het team zich bezig met het verlenen van medische hulp aan
gewonde mensen die vanuit de bergen naar Bagh komen.''

USAR krijgt mogelijk door het Pakistaanse leger een andere plek
toegewezen om naar overlevenden te zoeken. Deze locatie ligt ruim
twintig minuten buiten de stad. De kans om nog overlevenden onder
het puin te vinden, is volgens de USAR-woordvoerder sterk
afhankelijk van de gebruikte bouwmaterialen.

,,Als er veel betonplaten zijn gebruikt, is die kans groter. In
het geval van een aardbeving brokkelen de platen in grote stukken
af waardoor ruimtes in het puin ontstaan waarin mensen zich in
leven kunnen houden. Maar veel gebouwen in het rampgebied, zoals de
school waar we nu hebben gezocht, zijn opgetrokken uit kleine
bakstenen. Als die bouwwerken instorten, krijg je geen holtes.''